Palais des Filateurs, Ahmedabad, Inde, 1951
C'est la maison représentative d'un des groupes de grands filateurs de coton de l'Inde. Ce bureau central comporte les locaux utiles à leur administration centrale et à leur Assemblée générale. Tous les locaux ont un caractère éminemment représentatif. La situation du bâtiment dans un jardin dominant le fleuve et le spectacle si pittoresque des teinturiers artisanaux lavant leurs cotonnades et les séchant sur le sable en compagnie des hérons, des vaches, des buffles, des ânes à demi immergés pour se tenir au frais, était une invitation à ménager, par l'architecture, aux différents niveaux du palais, des vues servant de cadre aux travaux quotidiens comme aux fêtes du soir et de la nuit prévues à l'étage de la Salle d'assemblées générales et sur le toit.

La structure est stricte; le bâtiment orienté selon les vents dominants. Les façades est et ouest ont leurs brise-soleil calculés selon la latitude d'Ahmedabad et la course solaire exacte, tandis que les façades sud et nord sent aveugles (ou à peu près). Le toit est utilisé avec le bar pour les fêtes de nuit. La salle d'assemblée est faite d'une double cloison mince de briques doublées d'un contre-plaqué de bois (dont la photographie accuse exagérément les veinures). Les photographies furent faites avant que le mobilier ne soit installé - estrade et fauteuils libres ou alignés ainsi que les deux tapisseries verticales suspendues au plafond prévues pour des raisons acoustiques. Cette salle d'assemblée est éclairée indirectement par les reflets d'un plafond courbe maintenu frais par un bassin d'eau et par deux jardins suspendus. Circulation: du niveau inférieur jusqu'au sommet, un double ascenseur logé dans une tour spéciale dessert tous les niveaux. Une longue rampe d'accès pour piétons relie le niveau de la direction au premier arrêt des automobiles. Mais en temps de mousson, les autos viennent stopper directement contre les brise-soleil touchant au sol.

Les matériaux sont la brique apparente pour les façades nord et sud; le béton brut pour les façades est et ouest avec coffrage de bois pour les brise-soleil et coffrage de tôle pour les murs.

Les sols sont en pierre de Delhi (Morak stone), "dallage optime Modulor" se relevant à gauche et à droite sur les murs pignons jusqu'aux plafonds à chaque étage et servant de tapisserie de pierres au bureau du Président, au bureau du Directeur, au jardin suspendu de la salle d'assemblée.

Extrait de Le Corbusier, Oeuvre complète, volume 6, 1952-1957
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Photo : Lucien Hervé
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