Urbanisme, Saint-Gaudens, France, 1945
Le pétrole a jailli dans les Pyrénées, ou du moins, pour l'instant, le gaz de pétrole. Des pipe-lines le conduisent à Toulouse, Tarbes, Bordeaux, Sète. Le siège de la Société concessionnaire est à Saint-Gaudens, petite ville ancienne des Pyrénées, qui se trouve subitement réveillée. La vallée des Pyrénées sera industrialisée. Mais il s'agit d'éviter la catastrophe pour ce site magnifique. Un urbanisme à trois dimensions peut au contraire créer des spectacles architecturaux en intime accord avec le paysage. Ce sont des vues d'ensemble qui, gérant toute la vallée, de Toulouse à Tarbes, pourront faire la part exacte des territoires à laisser à l'agriculture, et celle de ceux qui sont à consacrer à l'industrie. Des mesures rigoureuses permettront de situer l'industrie à des endroits précis, et de créer les conditions d'habitation et de travail les plus favorables pour les ouvriers.

Ce premier exemple de Saint-Gaudens est caractéristique. L'industrie limitée à deux établissements d'une puissance d'environ 1500 ouvriers sera localisée dans une boucle de la rivière au pied du plateau sur lequel se trouve la ville. L'afflux des nouveaux habitants (environ 5.000) nécessitera la construction d'une cité de résidence qu'on séparera nettement de l'ancienne ville dont les habitudes n'auront pas à être troublées. La forme de ce groupe d'habitation sera dictée par les conditions mêmes du terrain (proue au sommet d'une falaise). Les formes des bâtiments répondront aux horizons, aux vues, et à l'ensoleillement. Les vents, très violents à cet endroit, seront combattus par ces pans de verre rendus hermétiques, installés au fond du brise-soleil. On a, dans cette étude, donné une importance toute particulière à l'implantation architecturale créatrice de formes capables de susciter des faits plastiques éminents. Dans cet ordre d'idées, l'ancienne petite ville verra s'élever son centre des forces civiques et civiles qui rassemblera en un seul édifice dont le volume jouera avec celui de la cathédrale, les locaux nécessaires aujourd'hui pour l'administration et pour les besoins sociaux d'une agglomération moderne.

Extrait de Le Corbusier, Oeuvre complète, volume 4, 1938-1946
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Urbanisme, Saint-Gaudens
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